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Atomik Circus, le retour de James Bataille

Tout commence dans la petite bourgade de Skotlett. Comme chaque année, Bosco organise sa célèbre fête de la tarte à la vache, plus grande mais aussi unique attraction de ce trou paumé rempli de ploucs crasseux. Au menu des festivités, un tour de chant de sa fille adorée, Conchia, chanteuse aux rimes étranges qui se verrait bien en haut de l'affiche. Mais aussi, entre autres choses, le show d'un certain James Bataille, cascadeur freelance. Ce qui doit arriver arriva, en un seul coup d'oeil, Conchia lui y tape méchamment (dans l'oeil). Perturbé par cette ravissante créature, le sémillant James rate sa cascade, provoquant un cataclysme passant l'explosion de l'Etoile Noire pour un pétard mouillé. La sentence ne se fait pas attendre : 133 ans de prison ! Bosco est content, ça lui apprendra à draguer sa fille. James, moyennement emballé à l'idée de croupir dans une geôle, décide de s'évader et retrouver sa bien-aimée. Mais entre temps, Skotlett se fait investir par Allan Chiasse, impresario pervers et véreux et surtout, par de terribles pieuvres de l'espace...

Mis en boîte par Didier et Thierry Poiraud, deux têtes à claques fans de punk et de gore, Atomik Circus fait sur le papier office de vent frais dans le cinéma français, qui actuellement ne s'éloigne que timidement des sentiers battus. Série Z autoproclamée relevée au gore et à l'absurdité galopante, cet OVNI avait a priori tout pour me plaire. Hélas, c'est la déception qui l'emporte...


Pourtant, tout était réuni pour qu'Atomik Circus remporte l'adhésion. Vanessa Paradis entre deux chansons s'amuse visiblement comme une folle, Jean-Pierre Marielle et sa voix caverneuse sont irrésistibles, Benoit Poolvoerde retrouve là un de ces rôles de con magnifique où il excelle tant et l'ensemble n'est rien d'autre qu'un énorme mic-mac. L'univers du Z est là, indéniable, respectueux : le matériel mal camouflé, les heures de dialogues inutiles, les craignos-monster en caoutchouc, un James Bataille annoncé en titre dont finalement tout le monde se fout, scénariste et spectateurs compris, effets gores pourris, de l'hémoglobine sur la caméra, lumière défaillante et j'en passe... La réalisation des frères Poiraud est à l'image de leur univers, complètement allumée, partant dans des délires parkinsoniens aux angles totalement incongrus. Rapidement énervant quand il ne se passe rien, le procédé donne de purs moments de rock'n roll quand l'action décide de bouger un peu, offrant le délice d'une poignée de scènes tourbillonnantes. Seulement voilà, Atomik Circus souffre d'un énorme problème, oscillant entre le trop généreux... et le trop pingre.

Trop généreux, car les frères Poiraud partent dans tous les sens, mêlant deux registres de comédie, SF métaphysique, pur Z, gore un peu crade, voire même comédie musicale. Jeux de mots fins et humour bouseux s'enchaînent pendant que des trucs aux abattis de latex pendouillant décapitent à tour de tentacules et une fois ce délire phagocyté, plus qu'une envie : s'y fondre et y prendre son pied ! Et c'est là que les frangins font leur deuxième erreur. Probablement dépassés par leurs propres tourbillons, ils semblent se montrer regrettablement prudents et paradoxalement pas assez déjantés pour que la mayonnaise prenne pour de bon. Résultat : un film au charme certain, où l'on ne s'ennuie pas, où il y a de tout, mais sans l'étincelle pour l'embraser et souffrant du coup d'un trop plein de personnages. Atomik Circus se base sur son anticonformisme tout en oubliant de l'exploiter à fond. Et ça, c'est très dommage, d'autant plus que c'est de ce genre d'entreprise dont a besoin le cinéma français. Reste les acteurs, le désormais trop rare Jean-Pierre Marielle en tête, des moments touchés par la grâce (Ah, Brody et son chien édenté...c'est épouvantable mais quel bonheur !) et une bande son portée par le rock endiablé des Little Rabbits et d'une Vanessa Paradis déchaînée. A défaut de vous rendre en salle, ruez vous sur la BO...

Quant au reste, je ne demandais qu'à aimer ce film, exploitant des genres dont je suis plutôt friand, mais soyons lucides et ça me fait un peu mal de le dire : le coup est manqué. De peu, mais manqué...

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11 commentaires

  • nazonfly

    27/07/2004 à 00h00

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    J'avais entendu des critiques enthousiastes de ce film, des critiques encensant déjà Atomik Circus. Je décidais donc d'aller le voir.
    Dans une salle à peine à moitié pleine, un mardi soir à 20h, j'étais complètement prêt...
    La mise en place du film est relativement lente, voire inintéressante, si ce n'est pour qu'on comprenne la majeure partie du film.
    Au bout d'une petite dizaine de minutes, le film part vraiment. Et on est complètement pris dans cet univers étrange, comme Burton ou encore Jeunet/Caro ont su en créer précédemment. Les personnages secondaires sont délicieux (le Chef Brody et Toby, les deux policiers, Alan Chiasse, ...) tandis que Bosco et sa fille tiennent le haut de l'affiche. L'histoire au départ relativement simple se met à exploser de toutes parts, et on est perdu dans un délire comique/gore qui n'est pas sans rappeler Bad Taste.
    Certes tout le monde n'aimera pas Atomik Circus, mais je suis sûr qu'il deviendra cultissime pour une certaine bande de dégénérés (moi y compris).
    Atomik Circus est aussi très important pour le cinéma en France qui a tendance à rester dans des lignes bien tracées (l'humour télévisuel made in Chabat/Robins des Bois/Youn, le sentimentalisme des Choristes ou le film intello-intelligent). Atomik Circus est autre chose, un ensemble de n'importe quoi qui devrait être plus soutenu.

  • barzange

    03/08/2004 à 00h01

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    Un film qu'il fait bon voir sans à priori.
    Atomik Circus est le genre de film dont l'on ressort complètement conquis, perplexe ou horrifié (du simple fait que cela existe).
    Certes il manque des petits quelques choses au retour de James Bataille mais personnelement je me suis bien marré.
    Un film excellent pour ses seconds rôles (Brody, Toby, les mexicains, les policiers, le cosmonaute...), certaines répliques, mais que j'aurais préféré sans Poolvoerde (avis tout à fait personnel).
    Pas le film du siècle, mais ça part dans tous les sens et ça vaut le détour.

  • Anonyme

    12/08/2004 à 00h02

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    Je viens de voir le film, c'est des meilleurs que j'ai vu depuis longtemps...
    Contrairement à ce que dit Lestat, il n'y a pas de dialogies inutiles !!! C'est justement ces dialogues qui font la réussite d'Atomik Circus...
    Enfin de bons dialogues dans le cinéma français !!!

  • Anonyme

    19/08/2004 à 00h03

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    Pour ma part, je fais la même analyse que Lestat. J'aurais aimé l'apprécier ce film mais rien ne s'est passé, le style est varié comme un inventaire de prouesses. La réalisation énerve parfois, trop gentillet en fait pour des personnages de genre aussi border-line. Reste Poelvorde, seul explorateur devant l'éternel.

  • Meow

    24/02/2006 à 22h32

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    Lumières et couleurs violentes, cadrage épileptique, puis fixe et lanscinant, joyeusetés sonores, ça fuse dans tous les sens, décapitations sommaires du genre pas de bol quand même!, personnages abyssalement cons, histoire sans queue ni tête - ça tombe bien-, un final, quel final mes enfants!, un univers intemporel, perdu au milieu du rien, hystérie totale et collective, nonsens unilatéral, humour à froid, cadavres chauds, Poelvoorde excité comme un barreau de chaise, un James Bataille à réaction, des mexicains aryens, des tripes en serpentins... c'est beau, c'est pas toujours drôle, mais bon sang! On en redemande!

  • Ceir

    25/02/2006 à 15h50

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    En le voyant, j'étais partagé entre la série Z à la con et le film culte.
    Il faudrait que je le voie à nouveau pour me refaire une idée. En tout cas, vos critiques m'ont donné envie de le revoir.

  • AIR

    08/03/2006 à 16h20

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    Je vais être expéditif : ce film est un navet ! Merci quand même à Poelvoorde qui nous a un peux sauvé cette soirée à 10 euros

  • lunia

    09/03/2006 à 08h42

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    en ce qui me concerne j'ai du voir ce film il y a quelques semaines et je suis encore incapable de dire si je l'aime ou non...
    peut etre est ce que je ne l'ai pas compris (ce qui est relativement plausible) mais en tout cas la fin m'a beaucoup décue et m'a laissé sur ma faim...

    enfin voila je me demande s'il y a quelque chose à comprendre....

    sinon un bon point à Vanessa Paradis qui amène une certaine fraicheur et un point de repère dans un film où il se passe n importe quoi n'importe quand

  • Anonyme

    11/03/2006 à 08h32

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    faut avouer que c'est du grand n'importe quoi mais au final ça en devient jouissif mais par cotnre c'est un peu mou pour un film de cette rempe, mais bon, ça m'a fait marré quand même puis un film de ce genre avec un casting aussi luxueux, ça relève de l'espoir, on est pas prêt de revoir ça au ciné....

  • nazonfly

    26/06/2012 à 22h22

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    Ah je l'ai revu la semaine passée. Autant dire que je suis d'accord avec la critique de Lestat... sauf que moi j'ai aimé ce film pour toutes les raisons invoquées : de gros monstres visqueux, un n'importe quoitisme présent du début à la fin, des scènes juste parfaites (ah le chien de Brody).
    Superbe!http://cinema.krinein.com/-1744/atomik- ... -1751.html

  • hiddenplace

    29/06/2012 à 20h15

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    Je l'avais vu au ciné à l'époque, et j'étais restée sur une très bonne impression de nawak réussi.

    Sinon, chouette critique de Lestat, comme toujours. Dommage qu'il n'en fasse plus.

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